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敏捷项目管理的哲学思考

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2014年06月12日    作者:方秀    来源:企业导报

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       面临错综复杂的外部环境,企业新产品开发的不确定性加大。传统项目管理理论和方法在解决不确定性方面难以有效满足企业新产品开发的需要。基于解决复杂性、不确定性和高风险性项目管理的敏捷项目管理理论和方法,是对传统项目管理的发展和扬弃,具有重要的哲学方法论意义。

      1. 敏捷项目管理的概述

      1.1 敏捷思想的发展

     “敏捷”(Agility)的概念首先是在制造领域中提出的。敏捷制造最早源于 1991年美国里海大学亚柯卡研究所与其合作者共同提交的《21世纪制造业发展战略》研究报告。按照敏捷制造创始人 Roger Nagel和 Rock Dove给出的定义,“敏捷是企业在不断变化和不可预测的竞争环境中发展壮大的一种能力。敏捷是对迅速变化、不断细分、高绩效、高品质的全球市场、客户定制的商品和服务所产生利润的商业竞争的全面响应。敏捷是动态的、适应于具体情况的、迎合变化的和自我完善的

       近些年,“敏捷”的概念被引入软件项目开发领域。Alistair Cockburn认为“敏捷是指有效率和机动性。敏捷的过程是轻且够用的,轻是一种保持灵活机动性的方式,够用则是使游戏能进行下去的条件。 ”敏捷运动领军人物 Jim Highsmith对“敏捷”的内涵给出了更为深刻的阐述,“敏捷是促进变革并响应变化以便在动荡的商业环境中创造利润的能力,敏捷是平衡灵活性和稳定性的能力。 ”他强调“敏捷”不仅仅是一种反应,而且是一种行动;它是其市场为生产厂商之眼红。

      因此,一个企业要成为有核心竞争力的企业,只有在某项技术上占有绝对优势,并形成标准,才能成为同行业的佼佼者,才能在竞争上占有优势,因此,企业只能通过自主创新,不断创造科技成果,并将专利转化成标准,才能上竞争中立于不败之地。一种生命的方式,是以不断的突变( Emerging)和变化( Chan-ging)来回应商业动荡的方式。由此可知,“敏捷”是一种创造变化和回应变化的能力,使企业能在动荡的商业环境中获得利润。

      1.2 敏捷项目管理的主要内容
       在“敏捷”的理念的基础上, Jim Highsmith(2005)提出了敏捷项目管理的理论和方法,敏捷项目管理是与各种敏捷开发方法相对应的项目管理的统称。敏捷项目管理的主要内容包括:敏捷项目管理采取敏捷的方法,特别适合于复杂的、且在项目完成过程中会产生持续变化而具有很大的风险性和不确定性的项目(新产品开发项目),解决那些具有快速变化、动荡无序性质的问题;敏捷项目管理是建立在适应性开发方式的基础上,其管理流程包括构想、推测、探索、适应和结束五个阶段,每个阶段都有各自的做法;敏捷研发项目管理强调新产品开发项目是一个探索过程,项目范围管理是动态的,产品构想经常随着新信息的出现而不断演变。

       2. 敏捷项目管理的哲学维度

       2.1 揭示了物质变化是确定性和随机性的统一
       事实上,在新产品开发中,由于外部环境(市场、技术等)的复杂多变,新产品开发项目的难度大和风险性高,以及受到研发人员自身实力的限制,容易导致新产品开发达不到预定的目标,致使新产品开发项目具有很大的不确定性,为此,新产品开发的失败率很高。与新产品开发特性相对应的敏捷项目管理流程包括构想、推测、探索、适应和结束五个阶段,这种管理是建立在适应性开发方式的基础上。在适应流程中,产品、计划和说明都随团队不断适应新出现的市场和技术情况而不断演变。适应流程不断对外部变化做出反映,充分考虑到新产品开发的不确定性(随机性),把新产品开发的确定性和随机性有机地结合在一起,在探索随机性的过程中,提高新产品开发的确定性,最终提高新产品开发的成功率。

      可见,敏捷项目管理的适应流程揭示着一种辨证的哲学观,即物质运动变化的因果关系是确定性与随机性统一,确定性和随机性共存于同一系统(如新产品开发系统)中,在一定条件下可以互相转化,确定性和随机性构成了客观存在的矛盾统一体。

      2.2 敏捷项目管理的时间性与空间性
       敏捷项目管理的时间性是指项目管理活动必须迅速、及时、果断,新产品开发必须十分注重速度。这正是敏捷管理的精髓所在:项目组织要具有较强自我调节能力的适应及快速反应机制,使企业新产品开发的决策和运行从传统的预测主导转变为快速反应主导。技术革命、因特网的应用,给企业带来的最直接效应就是速度,快速反应已成为企业的核心竞争力。

       时间是一种机遇,已成为企业的重要资源,也是企业运作成本的最主要构成。敏捷项目管理对时间性的诠释具体表现在以下几个方面:一是注重创造价值的增值活动。企业管理活动分为合规活动和增值活动,敏捷管理将重点集中在增值活动,而排除那些合规活动;二是关注产品功能及优先次序,仔细地考虑产品中应包含的功能数量以及这些功能的深度,通过排除那些用处不大的功能,减少总体工作量;三是对于信息资源获取、处理和利用都必须以最快的速度进行,企业内员工、上下级之间信息交流必须及时准确,顾客反馈的各种信息必须得到迅速的解决和处理。从以上可以看出,敏捷项目管理是受时间驱动的,强调速度和机动性。
       敏捷项目管理的空间性是指项目管理的广延程度。项目管理活动必须在与之相关联的空间中进行。敏捷项目管理的出现对空间的含义有了新的理解:

       一是项目管理组织的空间范围扩大。网络技术的发展打破了企业项目组织自身的实物空间和行政界限,使项目组织通过建立虚拟组织与企业内外其他的合作团队共同进行创新,扩大了企业项目组织经营资源的优化配置范围,从而延展了企业项目组织的空间范围;

      二是项目管理范围的动态化。传统的项目管理在项目启动时就界定了项目的范围,即定义了新产品开发项目管理的工作边界,确定项目的目标和主要的项目可交付成果,并把可交付成果划分为较小的、更易管理的单元。在随后的研发过程中,研发团队按预先界定的范围进行研发。但问题是在新产品开发项目中,客户要求在项目周期内是不断进行演变和变化的,在项目开始时项目团队不可能准确地界定“范围”。

      因此,敏捷研发项目管理强调新产品开发项目是一个信息探索过程,新产品开发项目的范围管理是一个动态的过程,产品构想经常随着新信息的出现而不断演变。研发项目范围的动态管理体现了项目范围空间的延展性。

      2.3 采用了系统管理的方法

       企业新产品开发是一个系统,其系统性体现在:

      其一,新产品开发活动是由多种要素构成的复杂的系统。企业的新产品开发项目是一个涉及多个部门、多种资源的、复杂的系统工程,需要来自不同职能部门的项目成员在最佳的协作和交互环境下工作,并通过知识分享使项目组的集体智商得到最大程度的提升。为此,对新产品开发系统的各个要素的理解、把握也应在与其他要素的联系中去理解、把握。

       其二,新产品开发活动是一个开放的系统。在新产品开发系统中,系统不断从外界吸收新的有用的知识,运用到新技术和新产品的研发中,并不断收到市场反馈的信息。知识和信息为新产品开发活动创造了良好的外部环境条件,这些外部条件正是影响系统进行自组织和演化方向的外参量。

      其三,新产品开发是一个非线性的系统。这一系统的输出变量或状态的变化并不是与对它的输入变量或刺激强度成简单的线性关系。由于项目组织和外部环境之间存在着反馈作用,使得企业的新产品开发活动受到环境因素、技术因素和管理因素的影响,这些因素的相互作用是非线性的,它们不满足简单的线性叠加原理,在形成系统时,会涌现出新的性质。新产品开发系统中各因素之间错综复杂的关系决定了研发项目行为和结果的非线性。

      总之,敏捷项目管理是解决复杂性、不确定性和高风险性项目的管理理论和方法,它的哲学方法论意义在于:揭示了物质变化是确定性和随机性的统一、拓展了时间和空间的哲学内涵并且采用了系统管理的方法。

责任编辑:weiwei

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